饮食小常识:西红柿是水果还是蔬菜?

原标题:饮食小常识:西红柿是水果还是蔬菜?

有人根据水果定义判断,西红柿是水果——含有植物种子、水分较多、可以生吃的果实。

有人根据蔬菜定义判断,西红柿是蔬菜——可以食用的草本植物。

有人认为并不一定要非此即彼,完全可以身兼二任。

也有人觉得,争论这个话题比较无聊,Who care?

当然,还是有人关心的。比如1893年美国联邦最高法院的9名法官一致同意,裁决西红柿为蔬菜而非水果。

起因是约翰·尼克斯等几名商人起诉纽约港海关的税收员爱德华·赫登,要求被告归还被强行征收的税款。这就涉及到进口关税问题——根据1883年的关税法,进口蔬菜需要缴纳10%的关税,但水果却不用。

原告为什么认为西红柿是水果呢?一个理由是,根据植物学定义,西红柿是果实,而果实和水果在英语里都是fruit。

这个案情打了6年。最后法官们认为,关税法所说的水果、蔬菜是根据日常用途而不是所谓的植物学定义。大法官格雷说,由于西红柿并不是当作事甜点而为作为主菜食用,所以应当是蔬菜。

为了证明这一点,他还提到了另一桩案件——白豆到底是种子还是蔬菜?在那一起诉讼中,白豆最后也被定为蔬菜——算作一般种子的话不用缴税、算作园艺种子的话缴20%的税、算作蔬菜的话缴10%的税。而最初,海关税收员是把白豆算作园艺种子的,但进口商坚持算作一般种子。法院看来是折中了。

就这样,西红柿被确定为蔬菜了。而且格雷还进一步说明了黄瓜、西葫芦、豌豆等的在打官司时的分类。

所以,如果按照植物学的定义,水果是指多汁并且有甜味的果实,而果实则是被子植物的雌蕊经过传粉受精、由子房发育而成的器官。那么,作为植物的茎的甘蔗算不算水果?作为花序的无花果、菠萝呢?作为花萼的草莓呢?……

 知食君顺便查了一下中国海关对进口西红柿到底是如何界定的。有意思的是,对“鲜或冷藏的番茄”也是按蔬菜管理的,进口的优惠税率为13%、普税70%,出口税率为0。

那么,如果算作水果的话,是不是就不收关税或者少收了呢?不是。毕竟和当年美国的尼克斯案比起来已经过了100多年,此一时彼一时,如今,进口水果也需要缴关税,而且很复杂,有比西红柿税率高的、也有比其低的,所以没法说到底哪个更划算。

还有一点不利于支持西红柿是水果一派的人们的观点的“证据”是,为什么市场上买到的西红柿果汁,大多都是加盐的?这难道不是一种做菜的思路吗?反正知食君是从来没有喝到过甜味的西红柿汁。

作为世界第一大蔬菜种植品种的西红柿,未来是不是可以培育出更像水果口味的呢?毕竟,科学家们已经构建了完整的西红柿遗传变异组图谱,成功“破译”了其进化过程。也许有一天,人们的餐桌上不再有糖拌西红柿这道菜了——因为有了更甜、更多汁的品种。

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